15 mejores lugares para visitar en malawi

Malawi es una tierra de lagos y mesetas, delimitada por las grandes cordilleras del Rift de África Oriental. La nación es larga y delgada, serpenteando como un raro lagarto Nyika por las tierras de Tanzania, Zambia y Mozambique. La característica geográfica más definitoria tiene que ser ese largo dedo azul: el lago Malawi. Dominando el borde noreste de la nación, este cinturón de aguas de montaña de cobalto ha sido durante mucho tiempo el elemento vital para los lugareños aquí. Un refugio para la pesca y el comercio, alberga aldeas rústicas de bambú y antiguos centros coloniales que llevan los nombres de gente como Livingstone.

Hoy en día, también acuden buceadores y kayakistas, amantes de la vida silvestre y otros, y llegan a lugares como el Parque Nacional del Lago Malawi y sus islas enclave. Tierra adentro y la historia es diferente. ¡Hay vistas de otro mundo de montañas excavadas en cuevas para conquistar, amplias sabanas y frondosos bosques tropicales, todo salpicado de elefantes y antílopes acuáticos y todas las otras bestias africanas por excelencia que puedas imaginar!

Exploremos el mejores lugares para visitar en Malawi:

1. Parque Nacional Liwonde

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Parque Nacional Liwonde

La zona de avistamiento de vida silvestre y safari más exitosa de todo Malawi tiene su hogar a lo largo de los cursos del río Shire.

Una vasta reserva de llanuras aluviales y pantanos de humedales, de campos de hierba ondulantes y arboledas de baobabs, es una imagen de la hermosa zona rural del este de África.

Un puñado de buenos albergues para vacaciones ofrece fácil acceso al parque, donde los safaris a pie y motorizados muestran de todo, desde elefantes de monte hasta chacales de rayas laterales, manadas de hienas, impalas, antílopes acuáticos, babuinos y más.

También hay una gran diversidad de flora para presenciar, desde orquídeas enormes y cerosas hasta bonitos estanques con lirios.

2. Blantyre

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Escuela en Blantyre

Blantyre, una metrópolis con mentalidad empresarial de casi un millón de habitantes, es el único rival real de Lilongwe cuando se trata de competir por la corona por el capo económico de la nación.

Sin embargo, la historia también es profunda aquí, y la ciudad cuenta con más de 150 años desde que fue establecida por primera vez por misioneros que trabajaban para la Iglesia de Escocia, de ahí el apodo: un homónimo de Blantyre en el borde de las tierras altas en el Reino Unido. Los visitantes pueden venir y espiar estructuras antiguas como la Casa Mandala, o familiarizarse con la vigorizada economía de Malawi en la Bolsa de Valores de Malawi y las diversas fábricas de empaque de tabaco que han aparecido en las últimas décadas.

3. Parque Nacional Kasungu

Fuente: safariants

Parque Nacional Kasungu

El Parque Nacional Kasungu es una de las reservas naturales más apartadas de África Oriental.

Abarcando la friolera de 2,100 kilómetros cuadrados de tierra, donde las mesetas onduladas del oeste de Malawi dan paso a las tierras fronterizas con Zambia, el área es un mosaico de sabanas y arbustos ondulantes, bosques de miombo esporádicos y llanuras polvorientas.

Una vez conocida por su creciente población de elefantes africanos, Kasungu se ha visto afectada por grandes problemas de caza furtiva en las últimas décadas.

Sin embargo, un puñado de albergues alrededor de las aguas del lago de Lifupa ha ayudado a elevar el perfil del ecoturismo, y el safari aquí está ahora casi de nuevo en marcha.

4. Lilongwe

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Lilongwe

Ambientada con los aromas distintivos del tabaco recién cosechado y las ráfagas de vapores de gasolina de las interminables corrientes de tráfico que palpitan por las polvorientas calles, esta capital de casi un millón de habitantes representa el palpitante corazón político y comercial de Malawi.

Quédese unos días y seguramente descubrirá sus maravillas, que van desde una reserva natural particularmente bien cuidada en las afueras de la ciudad (el Centro de Vida Silvestre de Lilongwe) hasta un mercado embriagador que palpita con vendedores regateadores que promocionan de todo, desde montones de mangos verdes a estatuillas de madera tallada a legumbres multicolores durante toda la semana.

¡También hay un montón de animados bares de cerveza locales para relajarse con un Carlsberg elaborado en la región cuando tenga sed!

5. Parque Nacional del Lago Malawi

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Parque nacional del lago Malawi

Una vez pisado por el venerado expedicionario y misionero escocés, David Livingstone, las tierras del Parque Nacional del Lago Malawi son una visita obligada tanto para los amantes de la naturaleza como para los aficionados a la historia.

Ubicado entre las verdes laderas selváticas que rodean las orillas del lago más grande del país, abarcan tanto hábitats de agua dulce (famosos por sus especies de peces evolucionadas de forma única) como extensiones de tierra para arrancar.

Se pueden ver babuinos y antílopes paseando por la orilla, mientras que un puñado de grandes albergues de safari se pueden encontrar en las diversas islas de la reserva, desde la hermosa Domwe hasta la hermosa Mumbo.

También hay reliquias de antiguos asentamientos misioneros para ver.

6. Parque Nacional Country

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Parque Nacional Nyika

Un mundo de paisajes montañosos que se extiende a lo largo de grandes extensiones de las mesetas centrales de Malawi, el Parque Nacional Nyika es el más grande de su tipo en todo el país y, además, uno de los hábitats naturales más singulares de África Oriental.

Conocido como la fuente de las cabeceras de muchas de las vías fluviales de la región, es un lugar de llanuras de hierba verde y coloridos lechos de orquídeas, donde los elefantes deambulan y los búfalos de agua se fusionan entre los matorrales.

Los safaris a caballo son muy populares entre los visitantes, mientras que el senderismo y la observación de aves siguen siendo otros atractivos importantes.

7. Karonga

Fuente: commons.wikimedia

Karonga

Rodeado por las montañas polvorientas del norte de Malawi y aferrado al borde lejano del gran lago Malawi, a un corto paseo de la frontera con Tanzania, el pequeño y acogedor pueblo de Karonga es un gran lugar para pasar una noche o dos en este menos … rincón visitado de la nación.

Espere bancos, buenas conexiones de autobús y un puñado de pequeñas casas de huéspedes: todo lo que necesitará abastecerse antes de continuar.

Y luego están los fósiles, que son quizás el reclamo de fama más impresionante de Karonga.

Estos vienen en forma de enormes restos de Malawisaurus, que ahora acechan en las salas de exhibición del Centro de Cultura y Museo local.

8. Nkhotakota

Fuente: matoketours

Reserva de Vida Silvestre Nkhotakota

Nkhotakota se encuentra enclavada en el corazón de la zona rural central de Malawi.

Verde y bonito, está vestido con toques verdes de bosques de miombo, atravesado por varios ríos sinuosos (cada uno en su camino para unirse a las aguas del lago Malawi) y respaldado por su reserva de vida silvestre epónima Nkhotakota.

Es aquí adonde se dirigirán la mayoría de los viajeros, para buscar los aclamados refugios de safari que se aferran al borde de las aguas, para maravillarse con las aves tropicales y ver elefantes, búfalos y tal vez incluso leopardos en la naturaleza.

9. Reserva forestal de montaña Mulanje

Fuente: visitplacesmag

Reserva forestal de la montaña Mulanje

Elevándose como una gran columna vertebral de piedra de las polvorientas llanuras del sur de Malawi, a un tiro de piedra de la frontera con Mozambique, la enorme masa de piedra y roca que es la Reserva Forestal de la Montaña Mulanje tiene que ser una de las más impresionantes del país.

Aclamado como el pico más alto de la nación, y de la región en su conjunto, de hecho, su enorme altura de 3,000 metros sobre el nivel del mar es suficiente para albergar una gran variedad de hábitats diferentes.

El más famoso es quizás los bosques del ciprés africano widdringtonia en peligro de extinción, que salpican las crestas esporádicamente a medida que se elevan para encontrarse con el cielo.

10. Simulacros

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Zomba

La puerta de entrada a la meseta del mismo nombre, Zomba se encuentra en el borde de las Tierras Altas de Shire.

Una vez que fue el centro de África Central Británica, la ciudad tiene un rico pasado colonial, con pequeños e interesantes frontispicios que desmienten la influencia anglosajona en las esquinas de todo el lugar.

Sin embargo, son los páramos que surgen alrededor de la ciudad los que atraen a la mayoría de los viajeros.

Estos vienen salpicados de raros cipreses y arbustos de enebro, y se extienden para encontrarse con bosques verdes y lagos de las tierras altas a medida que avanzan.

Muchos optan por caminar hasta la cima de la gran escarpa, donde se pueden disfrutar vistas panorámicas del río Mulunguzi y el río Shire desde los miradores.

11. Isla Likoma

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Isla Likoma

Rodeados por las aguas del lago Malawi, pero enclavados en el lado mozambiqueño de la frontera, los pintorescos tramos de la isla Likoma son un enclave de Malawi propiamente dicho.

Famoso como la antigua sede de Livingstone, el lugar está impregnado de historia colonial.

Esto es evidente con los gustos de las elevaciones góticas de la catedral de la ciudad de Likoma y en el flujo constante de turistas que se dirigen hacia esta dirección.

Sin embargo, muchos también vienen por el lado natural de las cosas.

¿Por qué? Bueno, Likoma también es famosa por sus aguas costeras cristalinas y su costa virgen, donde el esquife de pesca ocasional ofrece la única interrupción de un día de buceo en compañía de peces cíclidos.

12. Mzuzu

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Mzuzu

El asentamiento más grande del norte de Malawi se presenta en forma de frenético Mzuzu; una ciudad grande y poco compacta que sirve como centro de transporte para todo el distrito de Mzimba.

Popular entre los viajeros que se detienen en su camino hacia la frontera con Tanzania, la ciudad también es un gran lugar para abastecerse y descansar antes de los viajes a la orilla norte del lago Malawi, al bosque artificial Viphya o al aclamado Parque Nacional Nyika.

La ciudad en sí tiene algunos jardines botánicos interesantes y montones de proveedores de tours de aventura que pueden organizar caminatas en las montañas y colinas circundantes.

13. Mangochi

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Mangochi

Mangochi es el centro de quizás la sección de orilla del lago más visitada de Malawi.

Corre de sur a norte entre la ciudad y el mencionado Parque Nacional del Lago Malawi; una pizca de pueblos pesqueros swahili salpicados de palmeras y complejos turísticos consumados.

Sin embargo, también hay historia aquí, y todavía es posible ver el gran cañón Hotchkiss que una vez derribó el barco naval alemán Hermann von Wissmann en la Segunda Guerra Mundial, maravillarse con una torre de reloj colonial levantada por la reina Victoria y rastrear el antiguo pasado de Malawi. Rutas comerciales de Zanzíbar de siglos pasados.

14. Chitimba

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Chitimba

Chitimba es un pueblo rústico del lago de Malawi de una parte y un próximo safari lodge de una parte.

Ubicado a lo largo de los tramos arenosos de la costa que bordean el lago Malawi al sur de la ciudad de Mzuzu, tiene un acceso prácticamente inigualable a los espectaculares paisajes del Valle del Rift que dominan la región aquí.

La caminata es de primera categoría, con pistas que entran y salen de las colinas onduladas y los polvorientos matorrales.

También hay una excelente observación de vida silvestre, a lo largo de los senderos que conducen a Manchewe Falls y Mount Chombe, ¡sin mencionar la oportunidad de tener un encuentro cultural con un chamán tradicional de África Oriental!

15. Chongoni

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Chongoni

Conocido principalmente por sus ricas historias y conjuntos prehistóricos de arte rupestre, el lugar de Chongoni, certificado por la UNESCO, es perfecto para cualquier buitre cultural que viaje a través de Malawi.

Alcanzando alturas de casi 2,000 metros sobre el nivel del mar con los picos de las montañas Dedza, el área ha revelado evidencia de habitación desde la temprana Edad de Piedra.

Esto se encuentra en las cavernas en lugares como Chentcherere y Namzeze, que muestran elementos religiosos animistas y las antiguas obras de arte de los pueblos nómadas cazadores-recolectores de África Oriental.

Los lejanos tramos de la montaña Mphunzi forman la extensión más occidental del área de la UNESCO y, además, tienen algunos de los frescos más impresionantes.

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