15 mejores lugares para visitar en benin

Benin jugó un papel clave en el desarrollo de la trata de esclavos africanos y también fue la cuna de las artes vudú. Estos dos ingredientes son solo una pequeña parte de la receta que hace la compleja y rica historia de la nación africana.

La nación es relativamente pequeña y tiene solo unas pocas ciudades grandes, pero Benin ruega por explorar y recompensar a los viajeros con museos, arquitectura maravillosa y mercados que son verdaderamente memorables.

La belleza nacional de Benin también tiene mucho que tentar a los turistas. Desde las paradisíacas playas del Atlántico bordeadas de palmeras hasta los parques nacionales repletos de bestias exóticas como leones, guepardos y elefantes, así como especies de aves raras.

Benin puede ocupar una región africana de aspecto peligroso, pero es muy adecuado para el turismo y es realmente un destino virgen. Las carreteras son buenas y las comodidades para los viajeros son mejores que en muchos otros países africanos.

Un viaje a Benin se sentirá como una verdadera aventura, ya que todavía hay mucho por descubrir y el país apenas está comenzando su vida como destino turístico. Benin es una buena introducción a África, ya que lo tiene todo: gran vida salvaje, fantásticas playas, gente y cultura fantásticas, y se adapta bien a los turistas sin parecer un destino turístico.

Aquí está nuestra lista de los 15 mejores lugares para visitar en Benin:

1. Cotonú

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Cotonou

Puede que no sea la verdadera capital de Benin, pero Cotonou seguro que sí. La ciudad es una intensa explosión de energía urbana combinada con el encanto africano. Si es tu primera vez en África, la ciudad puede ser un poco desalentadora y llena, pero para aquellos que estén dispuestos a arriesgar la aventura, Cotonou tiene muchas recompensas.Estas recompensas incluyen una serie de impresionantes playas paradisíacas con arena dorada y palmeras. El Parque Nacional Pendjari también es una visita obligada en Cotonou y se considera una de las principales reservas de animales de África. Para aquellos que buscan una atracción más oscura, el «Fetish Market» vende una gran variedad de animales muertos para las celebraciones del festival vudú.

2. Ouidah

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La gasolina se vende en las calles de Ouidah

Ouidah es una ciudad que tiene una mezcla de influencias francesas y portuguesas debido a varios eventos de la historia. La ciudad se encuentra a unos 40 km de Cotonou y, por el contrario, es más relajada. Si está interesado en la historia africana (y debería estarlo), esta ciudad debería ser la primera de su itinerario. Tiene fantásticos museos que exploran la esclavitud y el vudú. Si toda la historia es demasiado para ti, también hay más playas impresionantes para holgazanear en Ouidah.

3. Porto Novo

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Porto Novo, Benín

Porto Novo es la capital de Benin y antigua capital francesa de Dahomey. Si ha visitado Cotonou primero, probablemente le costará entender por qué Porto Novo es la capital oficial, la población es de solo 250,000 habitantes y el ritmo es mucho más relajado que Cotono. La influencia de los portugueses en esta área todavía es evidente en la actualidad. Los lugares de interés de la ciudad incluyen el Palacio Real y los jardines, así como el museo de los reyes de Porto Novo.

4. Abomey

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Mercado vudú cerca de Abomey, Benin

Abomey fue la capital de la antigua Dahomey durante unos 300 años a partir del siglo XVII. El principal atractivo y motivo de visita de la ciudad es el Patrimonio de la Humanidad por la Unesco de los Palacios Reales de Abomey. Aunque los palacios han sido destruidos en gran parte y se encuentran en un estado ruinoso, el sitio todavía tiene un enorme valor histórico y las historias de los reyes que alguna vez residieron aquí son fascinantes.

5. Grand-Popo

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Grand-Popo

La ciudad de Grand-Popo tiene una historia intrigante principalmente debido al importante papel que desempeñó en el comercio de esclavos. La ciudad rezuma encanto africano y la gente es amable. La ciudad está a una hora en coche de Cotonou y ofrece un cambio perfecto de ritmo de la bulliciosa ciudad. Hay muchos hoteles y complejos turísticos en la parte trasera de la ciudad y las playas son un gran lugar para relajarse y nadar. El cercano río Mono es un gran lugar para caminar y ofrece la oportunidad de ver manglares y aves exóticas.

6. Natitingou

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Natitingou

Ubicada a 50 km del Parque Nacional Pendjari, la ciudad de Natitingou también tiene algunas de sus propias atracciones que la convierten en una parada que vale la pena hacer en un recorrido por Benin. La ciudad tiene su propio museo que se basa en un edificio del coronel francés y documenta el estilo de vida de la gente de Somba. De hecho, la ciudad de Natitingou es uno de los mejores lugares para ver la forma de vida y los métodos de construcción de la gente de Somba. Natitingou también es un gran lugar para ver cómo se hace la manteca de karité.

7. Bohicon

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Bohicon

Bohicon es más un lugar para pasar que para pasar un período prolongado de tiempo visitando. La ciudad es un lugar casi completamente moderno, pero vale la pena visitar el mercado, que posiblemente sea el más grande y el mejor de Benin. La diferencia entre el bullicioso mercado y la relativa calma de la cercana Abomey es sorprendente. Los momentos de mayor actividad en el mercado son por las mañanas, por lo que estos deben evitarse si es posible (a menos que, por supuesto, prospere en el caos).

8. Tanguieta

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Tanguieta

Esta encantadora ciudad es un gran lugar para ver edificios coloniales franceses en Benin. La población del pueblo es pequeña: solo unas 20,000 personas llaman hogar a Tanguieta. Tanguieta también tiene un mercado animado, aunque no es tan animado como el de Bohicon, y es un gran lugar para visitar las Cataratas de Tonogou o el Parque Nacional Pendjari, que es el hogar de algunos de los ritmos más majestuosos de África, incluidos leones, hienas. y elefantes, por nombrar solo algunos.

9. Parakou

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Parakou

La segunda ciudad más grande de Benin, Parakou tiene una población estimada de 200,000 personas. A pesar de su tamaño, la ciudad no se siente tan animada y concurrida como Porto Novo o Cotonou debido a los espacios más abiertos y las calles más anchas. La ciudad es trabajadora y la mayor parte de su economía se centra en el algodón, los textiles y el aceite de maní. Hay una serie de cosas que vale la pena ver en Parakou, incluido el museo al aire libre que muestra la arquitectura tradicional de Bariba y el mercado especializado en un tipo de cerveza tradicional.

10. Lago Nokoue

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Lago Nokoue

Este lago y pequeño pueblo es un gran lugar para la observación de aves. Las especies que llaman hogar a este lago de 16,000 hectáreas incluyen el pico abierto africano y la garza de cresta blanca. El lago está amenazado por varios problemas ambientales y biológicos, como la tala, la contaminación y la caza de la vida silvestre. Se están realizando esfuerzos de conservación, pero el nivel de amenaza se clasifica como alto, así que vea esta increíble área mientras pueda.

11. Tchaourou

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Tchaourou

Ubicada aproximadamente a 60 km al sur de Parkou, Tchaourou es principalmente una ciudad agrícola, pero también es conocida por su participación con Nigeria en el tráfico de combustible. Los principales lugares de interés de la ciudad son el mercado, que tiene lugar todos los lunes, así como las casas del presidente de Benin, Yayi Boni, que son difíciles de perder, que son lujosas y están fuera de lugar, pero que vale la pena visitar. La cercana fábrica de anacardos también ofrece visitas guiadas por un precio bajo (a veces gratis) pero no se permiten fotografías.

12. Nikki

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Nikki

Nikki, la capital de la histórica Bariba, también alberga un antiguo palacio que aún controla una gran área, incluida parte de Nigeria. Nikki es relativamente libre de turistas, lo que lo convierte en un gran lugar para ver Benin en todo su esplendor virgen. Una vez más, vale la pena visitar el mercado aquí, así como el centro de la ciudad, que tiene interesantes tiendas y lugares para comer. Sin embargo, la vista principal es, por supuesto, el Palacio Real y el museo del Palacio Real, que está mejorando y expandiéndose constantemente.

13. Pehunco

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Pehunco

Pehunco es otro gran lugar para escapar de la ruta turística muy transitada (si hay una ruta muy transitada en Benin). La ciudad de Pehunc es conocida por sus joyas, por lo que los mercados aquí son muy especiales. Durante todo el año se llevan a cabo ceremonias en Pehunco con el caballo del rey regional. No hay muchos lugares de interés como tales en Pehunco, es solo un pueblo normal de Benin y esta es la razón principal para visitar. Una parada en Pehunco es una gran lección y una visión de la vida del pueblo de la gente de Benin.

14. Boukoumbe

Fuente: ericlafforgue

Boukoumbé, Benin

Otra ciudad con un mercado impresionante, Boukoumbe se encuentra a unos 40 km al oeste de Natitingou. La ciudad es una base ideal para visitar el punto más alto de Benin; Monte Koussou-Kovangou. Sin embargo, Boukoumbe tiene su propia atracción, los tata sombas, edificios tradicionales de dos pisos con forma de castillo que originalmente fueron construidos y habitados por el pueblo Dita Mari. La planta baja de las casas se utilizaba para albergar ganado y el nivel superior lo usaban las familias que allí residían. La ciudad tiene un «tats touristique» que es un ejemplo de los edificios para turistas a los que se llega a través de una caminata guiada o ciclomotor. También es posible dormir en el techo del tata somba.

15. Malanville

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Malanville

No es la parte más fácil de llegar a Benin, pero vale la pena visitarla, Malanville está a unos 35 km de Karimama a través de una pista de tierra áspera y lista. La mejor forma de emprender el viaje es probablemente en taxi, ya que es toda una aventura. El mercado es la principal atracción de la ciudad, aunque algunos lugareños argumentarían que el pollo y las patatas fritas que sirve el puente del río Níger también merece una mención. Malanville es otro ejemplo de un pueblo que es un buen lugar para visitar si desea evitar los caminos turísticos.

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