15 mejores cosas para hacer en kilkenny (irlanda)

Kilkenny, capital de Irlanda por poco tiempo en el siglo XVII, es una ciudad con una larga historia. La Catedral de Santa María en Kilkenny es la sede de la Diócesis de Ossory, que se encuentra dentro de los mismos límites pre-normandos que el antiguo Reino de Ossory, que data de hace 17 años.

En el siglo XII los normandos fundaron el castillo de Kilkenny, posteriormente adaptado como finca noble, y tanto la casa como sus serenos jardines son una visita obligada.

Tendrá la oportunidad de profundizar en el pasado medieval de Kilkenny, en la Catedral de San Canice, vigilada por una torre celta del siglo IX, y la Abadía Negra Dominicana, un raro sobreviviente de la Reforma.

En las tardes de verano, el centro de la ciudad palpita con energía, y durante el día se puede pasear por la calle Georgian High Street y arrastrar los pies por las estrechas callejuelas contiguas conocidas como “Slips”.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Kilkenny:

1. Castillo de Kilkenny

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Castillo de Kilkenny

En una subida junto al río Nore, el castillo de Kilkenny comenzó como un fuerte de madera normando en la década de 1170 y, con el tiempo, se convirtió en un hogar palaciego para la noble familia Butler.

En la primera mitad del siglo XIX, los mayordomos decidieron devolver el palacio a su aspecto medieval, dándole el diseño neogótico que se conserva en la actualidad.

Dirígete a los jardines para pasear por el césped virgen, el jardín de rosas y el lago ornamental.

Dos de las alas del castillo se han restaurado recientemente y puede visitar la Sala de Dibujo, la Biblioteca y la célebre Galería Larga, que está adornada con retratos históricos y tapices de estilo chino.

La Galería en el sótano del castillo tiene una descripción general del arte irlandés que se remonta a la década de 1700, amueblada con obras de Jack Butler Yeats y Louis de Brocquy.

2. Catedral de San Canice

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Catedral de San Canice

En un lugar antiguo donde ha habido una iglesia desde los años 500, la Catedral de San Canice es un monumento del gótico temprano del siglo XIII.

Con 68 metros, es la segunda catedral más larga de Irlanda y tanto su arquitectura como sus accesorios te mantendrán absorto durante una o dos horas.

Afuera notarás las falsas almenas que dan a la catedral un aire fortificado.

Justo al lado del crucero sur se encuentra una torre redonda cristiana celta perfectamente conservada, que data del siglo IX, una de las tres únicas en el país que aún se puede escalar.

Observe las columnas de mármol negro que dividen la nave de los pasillos, las delicadas bóvedas de arista del coro, la antigua piedra de entronización de los obispos en el transepto norte y la pila bautismal medieval.

3. Abadía Negra

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Abadía negra

Este monasterio dominico, que data de 1225, fue construido fuera de las murallas de la ciudad de Kilkenny como una forma de mantenerse independiente de los antiguos barrios irlandeses e ingleses.

La abadía está cerca de un afluente del río Nore y durante más de 800 años ha sufrido repetidas inundaciones.

Como todas las abadías de Irlanda y Gran Bretaña, la Abadía Negra se cerró durante la Disolución de los Monasterios de Enrique VIII en el siglo XVI, pero a diferencia de la mayoría, se conservó como palacio de justicia.

La abadía fue finalmente re-consagrada en 1864 y bajo sus bóvedas de crucería hay piedras históricas y tallas medievales, incluida la última estatua de Santo Domingo que queda en Irlanda.

En el crucero sur, busque la vidriera del Rosario, pintado en un taller de Munich en 1892 y que evoca los 15 misterios del Santo Rosario.

4. Museo de la Milla Medieval

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Museo de la Milla Medieval

Un nuevo museo histórico para Kilkenny, el Museo de la Milla Medieval abrió sus puertas en 2017 en la Iglesia y el cementerio de Santa María convertidos.

El sitio se remonta al siglo XIII y el museo es el lugar ideal para conocer a los comerciantes que controlaban la economía y la vida política en Kilkenny en la Edad Media.

Aquí se encuentran dos de las famosas Cruces de Ossory de la Alta Edad Media, junto con un tesoro de artefactos emocionantes desenterrados cuando se restauró la iglesia.

Junto con la espada y la maza ceremoniales de Kilkenny, hay dos volúmenes históricos, el Liber Primus Kilkenniensis de 1231 y la Carta de James I de 1609. Todos ellos se combinan con instalaciones de alta tecnología como una pantalla táctil gigante que tiene una línea de tiempo de Kilkenny Milla medieval.

5. Casa y jardín Rothe

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Casa y jardín Rothe

En Parliament Street puedes encontrar una impresionante casa de estilo Tudor, casi sin cambios durante cientos de años.

Rothe House fue construida para el poderoso comerciante John Rothe a principios del siglo XVII, y es notable por la cantidad de arquitectura original que aún está intacta.

Rothe House es de hecho tres casas conectadas, construidas en 1596, 1604 y 1610, cada una con su propio patio y compartiendo un jardín.

La propiedad también es rara, ya que está construida en una estrecha parcela de burgage medieval, una de las pocas que sobreviven en Irlanda.

El interior tiene un pequeño museo arqueológico con hallazgos reunidos alrededor de Kilkenny, mientras que el jardín formal ha sido restaurado a su apariencia del siglo XVII y tiene un huerto, una olla, un jardín de hierbas y topiarios.

6. Catedral de Santa María

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Catedral de Santa María

Cuando el puritano Oliver Cromwell llegó a Kilkenny en 1650, la Catedral de San Canice se convirtió en un lugar de culto protestante, dejando a la congregación católica sin catedral.

Esto solo se rectificó a mediados del siglo XIX cuando se construyó la Catedral de Santa María, de estilo neogótico, en el punto más alto de la ciudad.

El edificio está inspirado en parte en la catedral de Gloucester en Inglaterra y está construido con piedra caliza local.

Una de las piezas de arte litúrgico más destacadas aquí es la imagen de María del escultor italiano Giovanni Maria Benzoni.

7. Experiencia de Smithwick

Fuente: Marc O’Sullivan / wikipedia

Experiencia de Smithwick

También en Medieval Mile, la antigua cervecería de Smithwick se ha convertido en una atracción orientada a la cerveza con exhibiciones interactivas, degustaciones y una tienda de regalos al final.

Ale se ha elaborado en este lugar desde los días del monasterio franciscano que se encontraba aquí en la época medieval.

Y aunque finalmente se cerró durante la Reforma en 1537, su sacristía fue redescubierta durante las obras de construcción en el siglo XIX y se integró en la fábrica de cerveza como una capilla.

El edificio exterior actual se remonta a 1700 y funcionó como fábrica de cerveza hasta 2014 antes de reabrir como una experiencia con temática de cerveza.

En un ambiente multisensorial, escucharás los cánticos de los monjes, sentirás el calor proveniente de la cebada recién tostada, percibirás el aroma del lúpulo y probarás una pinta de Smithwick’s al final.

8. Parque Jerpoint

Fuente: jerpointpark

Parque Jerpoint

A unos 15 minutos al sur del centro de Kilkenny se encuentra la ciudad medieval perdida de Newtown Jerpoint.

Fundada en el siglo XII, Jerpoint alguna vez tuvo 12 casas, 27 tabernas y un palacio de justicia.

En medio de castaños, hayas, tilos y robles, ahora puedes encontrar las ruinas de una torre doméstica y la Iglesia de San Nicolás, que tiene una efigie de tumba del siglo XIV.

La ciudad fue abandonada después del colapso de su puente de peaje sobre el río Nore.

Jerpoint Park es una especie de atracción rural, con recorridos patrimoniales de las ruinas, demostraciones de perros pastores y pesca en la orilla del río.

Justo al lado se encuentran las extensas ruinas de la abadía cisterciense de Jerpoint, establecida al mismo tiempo que la ciudad.

9. Tholsel

Fuente: Philip Halling / wikipedia

Tholsel

En High Street no te puedes perder este monumento con una imponente arcada alta.

El Tholsel es de 1761 y ahora es el Ayuntamiento de Kilkenny.

En el pasado ha sido un tribunal de aduanas y un ayuntamiento.

Proyectando desde el techo hay una pequeña torre octogonal, revestida de cobre y reloj, y con una plataforma de observación debajo.

El Tholsel es un lugar natural para que la gente se reúna, y siempre sucede algo bajo las fachadas, ya sean cantantes de villancicos en Navidad o músicos callejeros en cualquier otra época del año.

En Navidad, puede venir a ver Kilkenny’s Crib, mientras que aquí hay una galería temporal durante la Semana de las Artes de Kilkenny en agosto.

10. Cueva Dunmore

Fuente: Familia Gibbons / flickr

Cueva de Dunmore

Aunque es bastante compacta con 46 metros de profundidad y 400 metros de largo, la cueva de Dunmore vale la pena por sus formaciones de piedra caliza y su historia humana.

Los Anales de los Cuatro Maestros, escritos en el siglo XVII, afirman que hubo una masacre de vikingos en la cueva de Dunmore en 1600. Se encontró una gran cantidad de restos humanos aquí en 928, y en 1869 se descubrió un tesoro de plata que data de 1999 en un hueco en la roca.

Aprenderá más sobre estos descubrimientos y se maravillará con algunas de las formaciones de calcita más impresionantes que se encuentran en Irlanda.

Estos han tomado forma a lo largo de 11 millones de años, y en estas columnas se pueden distinguir los esqueletos fosilizados de murciélagos.

11. Woodstock Estate

Fuente: Shutterstock

Woodstock Estate

Cerca del pueblo de Inistioge, al sureste de Kilkenny, se encuentran las ruinas de una casa señorial del siglo XVIII que fue incendiada en 18 durante la Guerra Civil irlandesa.

La casa ha quedado como un caparazón, pero los jardines son el motivo por el que hay que hacer el viaje.

Extendiéndose en el valle del río Nore, fueron plantados entre 1840 y 1900 por el terrateniente William Tighe y su esposa Lady Louisa Lennox.

La pareja introdujo una variedad de especies exóticas, como una secuoya costera, un abeto noble y un araucario.

Puede holgazanear por los jardines admirando el arboreto, el jardín amurallado, una fuente restaurada, el jardín de rosas y el «paseo del tejo», antes de terminar su viaje en los salones de té.

12. Kells Priory

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Priorato de Kells

Al sur de Kilkenny, las ruinas del Priorato de Augustine Kells se encuentran fuera del pueblo del mismo nombre y junto al río Kings.

El sitio es un Monumento Nacional Irlandés y su imagen más llamativa es un muro exterior salpicado de torres de vigilancia cuadradas, que en su mayoría están en buenas condiciones.

El Priorato de Kells fue establecido a finales del siglo XII por Geoffrey Fitzrobert, cuñado del segundo conde de Pembroke, más conocido como «Strongbow». En sus primeros 12 años, el priorato fue allanado e incendiado tres veces, lo que explica la necesidad de defensas tan poderosas.

La mayor parte de lo que queda es de los años 1300 y 1400, y en la parte norte de las ruinas se puede ver una capilla, una iglesia, una sacristía y una variedad de edificios monásticos.

13. Castlecomer Discovery Park

Fuente: discoverypark

Parque Castlecomer Discovery

A minutos al norte de Kilkenny se encuentra una atracción de aventura familiar en más de 30 hectáreas de bosque.

Castlecomer Discovery Park se inauguró en 2007 como una forma de llevar el turismo rural a una antigua mina de carbón que cerró en 1969. El parque tiene la tirolina sobre el agua más larga de Irlanda, más de 300 metros de longitud, y el árbol de 140 metros – Caminata de aventura en lo alto del dosel del bosque.

Si está preparado para un desafío, puede poner a prueba sus habilidades de escalada en el curso de cuerdas altas, el octágono.

También hay un nuevo curso de escalada para los más pequeños y un pueblo de elfos y hadas.

La exposición interior «Huellas en el carbón» explica la historia minera y la geología de la zona, mientras que los antiguos y pintorescos establos tienen talleres de artesanía.

14. Kilfane Glen y Waterfall

Fuente: Shutterstock

Kilfane Glen y cascada

No muy al sureste de Kilkenny hay un jardín romántico de seis hectáreas plantado a finales del siglo XVIII.

Kilfane Glen se ha comparado con el Hameau de la Reine idealizado de Marie Antoinette, y sus parterres tienen el mismo formato que cuando se colocaron hace más de 200 años.

El jardín tiene una cabaña con techo de paja y un arroyo burbujeante atravesado por lindos puentes ornamentales.

Hay parterres con guantes de zorro y helechos, todos empequeñecidos por árboles maduros centenarios.

Quizás la vista más bonita sea la cascada artificial de 10 metros, alimentada por un canal construido especialmente, mientras que también puede seguir un sendero de esculturas que serpentea hacia el bosque.

15. Castillo de Maudlin

Fuente: John Stephen Reid / wikipedia

Castillo de Maudlin

En la orilla norte del río Nore hay una torre del siglo XVI que quedó de un hospital medieval construido alrededor del siglo XIII.

El hospital, fuertemente fortificado, estaba ubicado fuera del centro de Kilkenny y trataba principalmente a leprosos.

El nombre «Maudlin» proviene de María Magdalena, ya que la lepra era una enfermedad generalmente asociada con la prostitución en la época medieval.

La torre tiene 25 metros y cuatro pisos de altura, y se levantó justo antes de la disolución del hospital durante la Reforma.

Echa un vistazo a las paredes que están perforadas con arcos de flecha, y si miras de cerca, verás un viejo garderobe (¡el inodoro se abre!).

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