15 mejores cosas para hacer en heraklion (grecia)

La capital de Creta, Heraklion es un puerto con una historia larga y apasionante que contar. A lo largo de los siglos, la ciudad ha estado controlada por bizantinos, moros, venecianos y otomanos antes de unirse a la Grecia moderna en el siglo XX.

Los venecianos estuvieron a cargo durante todo el período medieval tardío y el Renacimiento, cuando construyeron sofisticadas defensas de cuatro kilómetros que resistirían un asedio otomano durante 21 años. Mucho antes, Knossos, en las colinas del sur, fue un centro de la civilización minoica y ha sido llamada la ciudad más antigua de Grecia.

El complejo del palacio en el sitio arqueológico es un laberinto de ruinas, con paredes todavía cubiertas con coloridos frescos de miles de años. Muchos tesoros minoicos se guardan en el Museo Arqueológico de Heraklion, el mejor lugar del mundo para estudiar esta civilización.

Exploremos el mejores cosas para hacer en Heraklion:

1. Knossos

Fuente: Timofeev Vladimir / Shutterstock

Palacio de Knossos

En el semi-mítico Knossos es una ciudad y un palacio de la Edad de Bronce construido por la civilización minoica.

El sitio ha estado habitado durante unos 9,000 años y alcanzó su cenit alrededor del año 2000 a. C. cuando se construyó el palacio.

Es posible que conozca a Knossos por las muchas figuras mitológicas griegas asociadas con la ciudad y el palacio, como el rey Minos, el Minotauro y Dédalo e Ícaro.

Investigando las ruinas laberínticas del palacio en Kephala Hill, aprenderá sobre terremotos y guerras antiguas, y verá la arquitectura altamente sofisticada amueblada con yeso, vigas, pozos de luz, drenaje y sistemas de suministro de agua.

El Salón del Trono, los Depósitos Sagrados y las Criptas de los Pilares se destacan en el ala oeste, mientras que el ala este albergaba los apartamentos residenciales y los salones de recepción.

Al sur está el Pasillo de la Procesión y la entrada con el fresco del Príncipe de los Lirios, mientras que al norte está el cautivador fresco de Bull Hunt.

2. Museo Arqueológico de Heraklion

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Museo Arqueológico de Heraklion

No hay mejor museo en el mundo para sumergirse en la historia minoica.

Se han traído aquí hallazgos de sitios minoicos de toda Creta, y muchas de las exhibiciones son obras maestras del arte antiguo.

Un ejemplo impresionante es el Príncipe de los Lirios, icónico y de tamaño natural, del fresco en la entrada del Palacio de Knossos, compuesto alrededor del 1600-1500 a. C. O el Disco de Festos del palacio del mismo nombre, un disco de arcilla de 15 cm de diámetro, cubierto con 241 fichas, cuyo significado aún se discute.

Otras obras extraordinarias incluyen las estatuillas de la Diosa Serpiente, el colgante de abeja de Malia, el fascinante ritón de cabeza de toro de Knossos y una gran variedad de armas decorativas, cerámica, frescos, estatuillas de arcilla y joyas de oro.

Tour recomendado: Museo Arqueológico de Heraklion: Visita guiada a pie

3. Museo Histórico de Creta

Fuente: Lourakis / Wikimedia

Museo Histórico de Creta

Si desea llenar los vacíos y averiguar qué vino después de los minoicos, este museo tiene una línea de tiempo completa para la isla a partir del siglo IV d.C. En las galerías hay esculturas, frescos, joyas, monedas, manuscritos, fragmentos arquitectónicos, arte tejido, cañones, íconos religiosos portátiles, cerámica y más.

Un modelo que mide 4 x 4 metros también muestra cómo se veía Heraklion durante la época veneciana.

Se presta especial atención a la Batalla de Creta del 20 de mayo al 1 de junio de 1941, en la que las fuerzas del Eje conquistaron la isla, pero solo después de grandes pérdidas.

Otra pluma en el gorro del museo es que tiene las dos únicas pinturas del maestro renacentista nacido en Creta El Greco que quedan en la isla.

Estos son el bautismo de Cristo y la vista del monte Sinaí.

4. Puerto veneciano

Fuente: Georgios Tsichlis / Shutterstock

Puerto veneciano

En un bolsillo al oeste del nuevo puerto de Heraklion se encuentra la actividad marítima de la ciudad en la época veneciana.

En la desembocadura del puerto se encuentra la Fortaleza de Koules, de la que hablaremos a continuación.

En tierra firme, frente al agua, hay dos filas separadas de arcos, vestigios de arsenales venecianos o almacenes de construcción naval.

Estas estructuras dan una pequeña pista de cuán sofisticada era la actividad marítima veneciana en aquellos tiempos.

Puede continuar a lo largo del muelle, pasar la fortaleza para mirar hacia atrás a los enormes cruceros en el puerto moderno.

5. Fortaleza de Koules

Fuente: Mila Atkovska / persiana

Fortaleza de Koules

Protegiendo el puerto veneciano hay un fuerte de forma cuadrada construido cuando la isla estaba bajo el control de la República de Venecia en el siglo XVI.

La Fortaleza de Koules se levantó entre 1524 y 1540 y tomó el lugar de una fortaleza anterior construida después de que los venecianos tomaran Heraklion por primera vez en el siglo XIII.

No es ningún misterio por qué la Fortaleza de Koules ha resistido la prueba del tiempo, ya que fue construida para durar y tiene paredes externas de hasta 8.7 metros de espesor.

El edificio estuvo involucrado en el segundo asedio más largo de todos los tiempos, durante el Asedio de Candia (Heraklion), cuando los otomanos estuvieron a las puertas durante 21 años desde 1648 hasta 1669 antes de que la ciudad finalmente cayera.

El nivel superior del fuerte tiene una vista clara del puerto, mientras que en los pasillos abovedados debajo hay cañones, cientos de balas de cañón, montones de ánforas, paneles informativos y una breve película sobre la historia del fuerte.

6. Muros venecianos

Fuente: Georgios Tsichlis / Shutterstock

Muros venecianos

Heraklion ha tenido un muro de algún tipo desde el primer período bianzatino que comenzó en el siglo IV.

Esto fue reforzado por los moros en los siglos IX y X, y nuevamente por los bizantinos después de que retomaron la ciudad.

Pero fueron los venecianos, en respuesta a la creciente amenaza del Imperio Otomano, quienes hicieron un esfuerzo adicional.

De 1462 a 1560 construyeron un sistema de fortificaciones casi insuperable de cuatro kilómetros con cuatro puertas y siete baluartes, todos rodeados por un foso.

Dispuestos en líneas rectas, estos muros ayudaron a mantener a raya a los otomanos durante ese asedio de 21 años, que se dice que costó 100,000 vidas turcas: finalmente hicieron su gran avance en la puerta occidental de San Andrés en 1669. Puedes encontrar este lugar fatídico, y emprenda una aventura sobre murallas y a través de arcadas y pasillos renacentistas.

7. Catedral de Agios Minas

Fuente: Aphotog / shutterstock

Catedral de Agios Minas

Con espacio para 8,000 fieles, la catedral de Agios Minas es una de las más grandes de Grecia.

Fue construido a lo largo de 30 años en la segunda mitad del siglo XIX, y el proyecto se retrasó por la revuelta de Creta contra el dominio otomano en 19-1866. Una nota al margen interesante es que la construcción fue financiada en parte por el sultán del Imperio Otomano, Abdülaziz.

En el interior, espere unos minutos para apreciar los frescos de estilo bizantino de los apóstoles, los episodios bíblicos y el Cristo Pantocrátor en la corona de la cúpula principal.

Otro elemento llamativo es el iconostasio, hecho de mármol y que reemplaza al original de madera del siglo XX.

8. Logia veneciana

Fuente: volkova natalia / shutterstock

Logia veneciana

Este monumento manierista del siglo XVII en la plaza de San Tito es un vestigio de la época veneciana de Heraklion.

La logia era el lugar donde se reunía la nobleza de Heraklion para discutir asuntos políticos y comerciales.

En la época otomana, la Loggia se convirtió en la sede del alto funcionario de finanzas, así como del secretario general que era responsable de mediar entre los cristianos de Heraklion y las autoridades turcas.

A finales del siglo XIX, la Loggia estaba en mal estado y no se restauraría hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

Desde entonces el edificio ha sido un ayuntamiento, sede de la reunión semanal del Ayuntamiento.

La Loggia está cerrada a los visitantes, pero puede mirar alrededor de la galería en la planta baja.

9. Santa Catalina del Sinaí

Fuente: volkova natalia / shutterstock

Santa Catalina del Sinaí, Heraklion

Junto a la catedral en la plaza de Santa Catalina se encuentra una antigua iglesia monástica fundada en el siglo X.

El edificio de la iglesia sobreviviente data del siglo XVI, y en ese momento también era una escuela de ciencia, literatura y arte.

Se cree que Doménikos Theotokópoulos (El Greco) fue uno de los alumnos.

Otro, Michael Damaskinos, es considerado como uno de los pintores cretenses posbizantinos más destacados y la estrella de la escuela cretense.

Bien pudo haber pintado los seis maravillosos iconos que forman la pieza central del museo de arte cristiano dentro de la iglesia.

También se exhiben pinturas, manuscritos, vestimentas y esculturas de madera.

10. Museo de Historia Natural de Creta

Fuente: Aphotog / shutterstock

Museo de Historia Natural de Creta, Heraklion

Dirigido por la Universidad de Creta, el Museo de Historia Natural tiene un lugar extraordinario en una antigua central eléctrica reconvertida.

Las exposiciones cubren la zoología y la botánica de la región del Mediterráneo oriental, así como la paleontología, mineralogía y geología de Creta.

Puede hacerse una idea de la vida salvaje y los ecosistemas de Creta en “Mega-Dioramas” altamente detallados y ver los peces, insectos y reptiles de la isla por sí mismo en los terrarios y acuarios del “Museo Viviente”. Creta no es ajena a la actividad sísmica, y fue el epicentro de un terremoto infame y destructivo en el año 365 d.C.: En la “Mesa Sísmica” puedes experimentar un terremoto por ti mismo y obtener algunos datos sobre la ciencia detrás de ellos.

11. Iglesia de Agios Titos

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Iglesia de Agios Titos

En la calle 25 de agosto, llena de acción, Agios Titos es la iglesia más antigua de la ciudad y está dedicada a San Tito, el primer obispo de Creta.

Se remonta al 961 d.C. y fue ordenado por el emperador Nicéforo II Phokas después de que la isla fuera retomada por las fuerzas bizantinas.

El último milenio ha estado lleno de contratiempos, ya que la iglesia se ha derrumbado varias veces por incendios y terremotos.

El más reciente tuvo lugar en 1856 y Agios Titos tuvo que ser reconstruido desde cero.

Una cosa interesante de esta reconstrucción es que tuvo lugar bajo el dominio otomano, por lo que el diseño actual está pensado como una mezquita.

El minarete fue derribado en 1920 y la iglesia recibió una renovación ortodoxa en 1925. Entre las reliquias en el interior se encuentra el cráneo de San Tito, que originalmente fue llevado a Venecia en el siglo XVII, pero ahora ha sido devuelto a la iglesia. .

12. Fuente Morosini

Fuente: Vladimir1984 / shutterstock

Fuente Morosini

Abajo de la Loggia, Lions Square es uno de los lugares más animados del casco antiguo de Heraklion.

Los turistas que pasan en su recorrido por la ciudad se quitan de peso en las mesas de café, hacen alfarería en las tiendas y hacen fila para tomar helados.

Todas las miradas se dirigen a este monumento, inaugurado en 1628 después de más de un año de construcción.

Estaba alimentado por un acueducto que canalizaba agua a 15 kilómetros del monte Juktas.

Se eleva desde la cuenca inferior un pedestal octogonal con los cuatro leones que dan nombre a la plaza.

Esa cuenca de abajo tiene ocho lóbulos y tiene relieves con imágenes de la mitología griega como ninfas y el dios Tritón.

13. Basílica de San Marcos

Fuente: facebook.com

Basílica de San Marcos, Heraklion

A pocos metros de la Fuente Morisini se encuentra el gran pórtico de otro monumento de la época veneciana de Heraklion.

La Basílica de San Marcos se construyó tan pronto como los venecianos conquistaron la ciudad en el siglo XIII y está dedicada a su santo patrón.

La basílica era un símbolo del poder veneciano, y era el lugar de las ceremonias oficiales y el lugar donde descansaba la nobleza veneciana.

La basílica se convirtió en mezquita en la época otomana, cuando su campanario fue reemplazado por un minarete que finalmente fue derribado en el siglo XX.

Hoy es la Galería de Arte Municipal de Heraklion y abre sus puertas casi todos los días.

14. Playa de Amoudara

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Playa de Amoudara

Amoudara, que comienza en el hombro occidental del centro de la ciudad de Herakion, es una playa de arena que se extiende por otros seis kilómetros.

Cinco de las áreas de baño a lo largo del camino reciben la Bandera Azul cada año por sus comodidades y la calidad del agua.

La playa es lo suficientemente larga para adaptarse a las personas que desean algo de energía y multitudes, y a aquellos que están felices de viajar un poco más lejos en busca de paz y aislamiento.

La playa tiene un oleaje moderado y las condiciones de viento adecuadas para la práctica del windsurf.

Continúe pasando el borde occidental de Amoudara y llegará al majestuoso desfiladero de Almiros, en cuya entrada se encuentran los humedales de Almiros, un oasis verde frente al árido paisaje de Creta.

15. Enoturismo

Fuente: paterianakis.gr

Domaine Paterianakis

Una forma de ponerse en contacto con la historia antigua de Creta es hacer un viaje al antiguo paisaje montañoso al sur de Heraklion.

Por encima de los 300 metros, comenzará a ver viñedos, donde se cultivan variedades de uva como la griega Vilana, Vidiano y Mandilaria, pero también Syrah, Cabernet Sauvignon, Chardonnay y Sauvignon Blanc, por nombrar algunas.

Para llevar las cosas al siguiente nivel, puede reservar un recorrido y una degustación en tres bodegas cerca de Heraklion: Domaine Paterianakis, Lyrarakis y Douloufakis.

Lyrarakis recurre a las variedades locales y ha ayudado a revivir dos antiguos vinos de Creta, Plyto y Dafni.

Hará un recorrido por las instalaciones, envuelto en un paisaje idílico, escuchará las opiniones de los propietarios sobre la elaboración del vino de primera mano y se sentará a una sesión de degustación guiada.

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