15 mejores cosas para hacer en bastogne (bélgica)

Este municipio valón en el Luxemburgo belga se encuentra en una cresta en las Ardenas a 500 metros sobre el nivel del mar.

Bastogne se encuentra en un punto estratégico que la pone en el camino de la Batalla de las Ardenas en el invierno de 1944-45. El asedio de Bastogne de diciembre de 1944 fue un enfrentamiento sangriento en un par de meses brutales, durante el último intento de Alemania de romper las líneas aliadas que avanzaban.

Los acontecimientos en Bastogne en diciembre de 1944 se han hecho aún más famosos por la miniserie de HBO Band of Brothers (2001). En Bastogne puede seguir el movimiento de la 101.a División Aerotransportada en sitios históricos y museos, deteniéndose en monumentos como el Memorial Mardasson y el Bois de la Paix.

1. Museo de la Guerra de Bastogne

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Museo de la Guerra de Bastogne

Un relato definitivo de la Batalla de las Ardenas se da en el Museo de la Guerra de Bastogne en los terrenos del Mardasson Memorial (1950). Al igual que el monumento, este museo, que se inauguró en 2014 en el sitio del precursor Centro Histórico de Bastogne, tiene la forma de una estrella estadounidense de cinco puntas.

El Museo de la Guerra es una atracción multilingüe, en francés, holandés, inglés y alemán, y presenta una fascinante película de 30 minutos sobre la ofensiva de las Ardenas en el invierno de 1944-45. En su camino a través de las apasionantes galerías multisensoriales, será guiado por cuatro personajes, un soldado estadounidense, un soldado alemán, un maestro de escuela de Bastogne y un niño local para comprender las causas, el curso y las consecuencias del conflicto desde todos los ángulos.

2. Cuartel de Bastogne

Fuente: 270862 / Flickr

Cuartel de Bastogne

En 2010, tras un proyecto de restauración, esta valiosa pieza de la historia del asedio de Bastogne se convirtió en un centro de interpretación de la Segunda Guerra Mundial.

Estos son los cuarteles que albergaron el cuartel general aliado durante la ofensiva de las Ardenas, creada por el general McAuliffe en diciembre de 1944. Hay un pequeño batallón de vehículos militares para estudiar, en parte pertenecientes al Museo Real de las Fuerzas Armadas de Bélgica.

Estos Tigres, Shermans, jeeps y tanquetas se mantienen en buenas condiciones en el Centro de Restauración de Vehículos.

El punto culminante indudable del museo es la oficina desde la cual, el 22 de diciembre de 1944, McAuliffe dio la respuesta de una sola palabra de «¡Nueces!» a la demanda de rendición del comandante alemán.

En este punto, las fuerzas alemanas habían rodeado Bastogne y pasarían otros cinco días antes de que las fuerzas estadounidenses fueran relevadas por el Tercer Ejército del general George Patton.

3. 101st Airborne Museum

Fuente: 101st Airborne museum Bastogne / facebook

101o Museo Aerotransportado

Ubicado en el majestuoso comedor de oficiales Chasseurs Ardennais de Bastogne desde 1936, el 101st Airborne Museum profundiza en el Asedio de Bastogne desde la perspectiva de las unidades que participaron en la Batalla de las Ardenas.

Este edificio fue empleado por la Wehrmacht durante los combates y se convirtió en un hospital temporal después de la guerra.

A lo largo de cuatro pisos, el museo está repleto de exhibiciones inmersivas y artefactos genuinos que incluyen armas, equipos, uniformes, documentos, fotografías y objetos civiles de la época.

En el sótano se puede sentir lo que habría sido vivir el sangriento invierno de 1944-45 como residente de Bastogne en un refugio antiaéreo.

4. Monumento a Mardasson

Fuente: Sergey Dzyuba / Shutterstock

Monumento a Mardasson

En el mismo conjunto que el Museo de la Guerra de Bastogne se encuentra el Monumento Mardasson, que conmemora a los soldados estadounidenses heridos o muertos durante la Batalla de las Ardenas.

Inaugurada en 1950, se trata de una imponente estructura diseñada por el arquitecto de Lieja Georges Dedoyard.

En forma de estrella americana de cinco puntas se eleva a una altura de 12 metros, con puntas de 31 metros de largo y un atrio central de 20 metros de diámetro.

En las paredes se muestran las insignias de los batallones participantes, que representan a los 76,890 muertos y heridos en la batalla.

En el interior del monumento hay diez paneles que relatan la historia de la Batalla de las Ardenas, y en la cripta hay tres altares, uno para los servicios católicos, judíos y protestantes, tallados y decorados con mosaicos de Fernand Léger.

Una escalera de caracol te lleva al techo del monumento para contemplar el campo de las Ardenas y estudiar mapas que explican el curso de la batalla en cada dirección.

5. Bois de la Paix

Fuente: Normandy American Heroes / facebook

Madera de la paz

En el camino desde el Mardasson Memorial hasta el pueblo de Bizory llegará al Bois de la Paix.

Aquí, para conmemorar el 50 aniversario de la Batalla de las Ardenas, se plantaron 4,000 árboles con el patrón del logotipo de UNICEF, que representa a una madre y un niño.

Estos abedules, árboles de servicio, robles y hayas fueron plantados en homenaje a los veteranos estadounidenses, los combatientes belgas y todos los civiles y militares muertos en los combates.

En el centro del bosque, las famosas ciudades atrapadas en la guerra son honradas con un panel y tres árboles.

Estos incluyen lugares como Verdún, Varsovia, Volgogrado y Coventry.

Los veteranos estadounidenses que regresaron a Bastogne en 1994 fueron invitados a elegir un árbol individual, ahora etiquetado permanentemente con sus nombres.

6. Le Piconrue – Museo de la Grande Ardenne

Fuente: Piconrue – Museo de la Grande Ardenne / facebook

Le Piconrue – Museo de la Grande Ardenne

Para un poco de contexto sobre la cultura de las Ardenas y el Luxemburgo belga, hay un museo en un antiguo convento de recoletos del siglo XVII.

La colección de Le Piconrue cuenta con casi 70,000 piezas, que abarcan arte religioso, etnología, leyendas y creencias populares.

Hay una sorprendente riqueza de imágenes religiosas y ornamentos litúrgicos reunidos en iglesias de la región y que abarcan cientos de años.

Puedes sumergirte en las Ardenas muchas leyendas, como los jinetes fantasma de Wild Hunt, Four Sons of Aymon y su caballo mágico, el hombre lobo y muchos más.

Cuando armamos esta lista a principios de 2020, hubo un espectáculo temporal para el galardonado dibujante / novelista gráfico Jean-Claude Servais, con escenografía inmersiva y 120 paneles originales.

7. Animalaine

Fuente: Animalaine / facebook

Animalaine

Después de volver sobre los acontecimientos de la Batalla de las Ardenas, es posible que esté de humor para algo más ligero.

Animalaine es un museo vivo y práctico que se ocupa de la producción de lana y la artesanía textil a lo largo de los años.

Primero, hay potreros de animales donde podrá interactuar con numerosas especies diferentes que producen fibra, desde ovejas hasta conejos y alpacas.

A continuación, conocerá más sobre los diferentes métodos y etapas para trabajar la lana, verá cómo se hace hoy y cuáles eran las técnicas hace más de un siglo.

También en Animalaine hay una casa de época meticulosamente reconstruida que revela la vida doméstica y los oficios de antaño.

Los niños pueden quemar algo de energía en el parque infantil y hay una cafetería que sirve cerveza local y comidas ligeras.

8. Iglesia de San Pedro

Fuente: Marc Ryckaert / Wikimedia

Iglesia de San Pedro

Esta iglesia románica y gótica frente a la puerta de la Porte de Trèves ha sido restaurada varias veces a lo largo de los años, incluso después de la Batalla de las Ardenas.

Pero lo que se sabe es que aquí mismo había un lugar de culto desde el siglo VII.

Algunas partes románicas más antiguas de la Église Saint-Pierre sobreviven, más claramente en el robusto campanario románico, que data del siglo XI.

Se agregaron elementos góticos durante los siguientes siglos, incluido el siglo XVI, cuando el edificio se convirtió en una iglesia de salón.

En la bóveda hay frescos policromos de esta época que representan escenas de la vida cotidiana contemporánea, así como del Antiguo y Nuevo Testamento.

Algunos otros accesorios han resistido la prueba del tiempo, como la pila bautismal románica del siglo XII y el altar mayor del siglo XI, algunas partes del cual pueden ser incluso más antiguas, que se remontan a los años 12.

También hay algunas obras de arte producidas más tarde, en el púlpito del siglo XVII, el altar del siglo XVIII en el pasillo izquierdo y la notable talla del Entierro de finales del siglo XVI.

9. Jacques Wood

Fuente: Audrey Snider-Bell / Shutterstock

Jacques Wood

A diez minutos de Bastogne, en una colina a las afueras del pueblo de Foy, se encuentra el bosque Bois Jacques, que estuvo en manos de la 101 División Aerotransportada durante la Batalla de las Ardenas.

La propia Foy estaba fuertemente ocupada por las fuerzas alemanas y el bosque fue escenario de feroces combates y muchas bajas.

El bosque actual, una plantación de pinos, es nuevo, pero en el suelo se pueden ver rastros de las trincheras cavadas por miembros de la 101 División Aerotransportada hace más de 75 años.

Estos se hicieron famosos por Band of Brothers, y el bosque ha sido catalogado como «patrimonio cultural excepcional» desde 2017.

10. Puerta de Trier

Fuente: Fliedermaus en lb.wikipedia / Wikimedia

Puerta de Trier

Detrás de la Église Saint-Pierre se encuentra el último vestigio notable de las murallas medievales de Bastogne.

Compuesto por arenisca de esquisto local bajo un techo de pizarra, la Porte de Trèves (Puerta de Tréveris) fue construida a mediados del siglo XIV, en un sistema defensivo que constaba de dos puertas y 14 torres.

Las murallas de Bastogne fueron derribadas a instancias de Luis XIV a finales del siglo XVII, tras lo cual la Porte de Trèves se convirtió en prisión.

La puerta sufrió daños durante el asedio de Bastogne y fue reconstruida después de la guerra.

En los lados noreste y suroeste hay pequeños vestigios de las murallas de la ciudad.

11. Place Général Mc Auliffe

Fuente: MisterBee1966 en Wikipedia / Wikimedia en inglés

Place Général Mc Auliffe

Algo para tomar en su camino por Bastogne es la plaza principal, que recibió el nombre de Anthony McAuliffe después de la Segunda Guerra Mundial.

Hay un busto del hombre en la esquina sur de la plaza, antes de un tanque Sherman M4A3 (75) W preservado «Barracuda», de la 11ª División Blindada.

También aquí está el último marcador de Liberty Road, un camino conmemorativo de 1,146 kilómetros en el curso del avance aliado en 1944 después del Día D en junio de eso.

Y finalmente, puede orientarse en la Maison du Tourisme a pocos pasos del tanque.

12. La feria de la nuez

Fuente: Museo de la Guerra de Bastogne / facebook

La Feria de la Nuez

Es una feliz conveniencia que el festival histórico de Bastogne a mediados de diciembre deba llamarse Feria de la Nuez.

Da la casualidad de que La Foire aux Noix se remonta al menos a mediados del siglo XIX.

Como parte del ritual, las parejas que se habían casado el año anterior se dirigían al balcón del ayuntamiento para arrojar nueces a la multitud para ganar buena suerte para sus hogares.

Después de la guerra, esta tradición se mezcló con ceremonias de acción de gracias por los esfuerzos de las tropas aliadas en la Batalla de las Ardenas.

Así que durante el fin de semana hay eventos militares y recreaciones, incluida una procesión y ceremonia de colocación de flores, así como un desfile de vehículos militares.

El sábado por la tarde a las 16:00, puede ver el ritual culminante del lanzamiento de nueces en el “Jet de Noix”.

13. Lieja – Bastoña – Lieja

Fuente: adrian.betteridge / Flickr

Lieja – Bastoña – Lieja

Un día, a finales de abril, Bastogne es tomado por uno de los cinco «Monumentos» del calendario europeo de ciclismo de ruta profesional.

Como uno de los “clásicos de la primavera”, no hay duda de que Lieja-Bastoña-Lieja se encuentra entre las carreras más duras y prestigiosas del deporte, cruzando las Ardenas a lo largo de un recorrido de 250-260 kilómetros.

Lo que hace que la carrera sea tan agotadora es su sucesión ininterrumpida de subidas largas y empinadas, que suman alrededor de una docena en total.

La más famosa de ellas es la Côte de La Redoute, que ha aparecido en la mayoría de ediciones y tiene una pendiente media de casi el 9% con pendientes superiores al 20%. Inevitablemente, el hombre con más victorias en la historia del evento es el gran Eddy Merckx (cinco), por delante del español Alejandro Valverde y el italiano Moreno Argentin (cuatro cada uno).

14. Día de los Caídos

Fuente: TW van Urk / shutterstock

El Día Conmemorativo (Memorial Day)

Esta festividad estadounidense, que se celebra el último lunes de mayo, recuerda y rinde homenaje al personal militar es también una fecha importante en el calendario de Bastogne.

Todos los años hay una ceremonia solemne en el monumento de Mardasson, y se coloca una ofrenda floral en la ceremonia militar estadounidense de Foy en el camino.

Esto generalmente tiene lugar el primer sábado después del lunes conmemorativo.

Este evento se ha observado desde 1946, cuando la Asociación Belga-Estadounidense buscó una forma de rendir homenaje a los veteranos estadounidenses y sus muertos y desaparecidos en la guerra.

A la ceremonia asisten todos los años el embajador estadounidense de Bélgica, así como muchos otros dignatarios.

Cuando escribimos este artículo a principios de 2020, se estaban haciendo los preparativos para un evento del 75 aniversario, incorporando una Ceremonia de Reconciliación el viernes.

15. Visita guiada

Fuente: Battlefield Experience. Bastoña y Ardenas

Experiencia en el campo de batalla de Reg Jans

Si está siguiendo el rastro del Asedio de Bastogne y la Ofensiva de las Ardenas, hay muchos lugares para tener en cuenta en su agenda y mucha información para tener en cuenta.

Si no quiere perderse nada, puede valer la pena ponerse en contacto con una de las compañías de viajes con sede en Bastogne (Reg Jans Battlefield Experience, Battle of the Bulge Guided Tours). En un recorrido individual, estará en presencia de un historiador local experto que conoce el terreno y es capaz de separar los hechos de la ficción, exponiendo la cruda realidad del Sitio de Bastogne.

Esto podría ser particularmente valioso, sin mencionar mudarse, si un miembro de su familia sirvió en las Ardenas en 1944-45, ya que los guías podrán rastrear los movimientos exactos de cada unidad más de 75 años después.

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