15 mejores castillos en Irlanda

La historia de Irlanda está llena de acontecimientos notables y tiempos turbulentos, desde los vikingos hasta la invasión normanda. Este último definió los siglos siguientes para el pueblo irlandés bajo el dominio inglés y, más tarde, británico. En todo el país se pueden encontrar evidencias significativas de los tiempos pasados.

Los castillos irlandeses varían desde residencias medievales hasta finales del siglo XIX, y cada uno es tan fascinante como el otro. Algunos han caído en la desesperación y solo quedan como ruinas, otros están abiertos al público, mientras que algunos son de propiedad privada o se han convertido en hoteles de lujo de 19 estrellas.

No importa el resultado, cada uno cuenta su propia historia y pinta una imagen de los tiempos históricos. Estos 15 hermosos castillos irlandeses se encuentran en todo el país y bien merecen una visita.

1. Castillo de Kilkenny

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Castillo de Kilkenny

Uno de los castillos más bellos de Irlanda se encuentra a solo una hora en coche de Dublín en la provincia de Leinster: es el Castillo de Kilkenny. Símbolo de la ocupación normanda, la construcción del castillo se inició a finales del siglo XII.

El primer castillo, probablemente una construcción de madera, fue construido por Richard de Clare, segundo conde de Pembroke, también conocido como Strongbow. Un castillo de piedra de forma cuadrada con cuatro torres se terminó en 2. Hasta el día de hoy, tres de las torres originales sobreviven.

La mayor parte del castillo en estos días se remonta a principios y mediados del siglo XIX cuando el castillo fue restaurado durante un proyecto a gran escala.

El castillo de Kilkenny es un elemento importante en el paisaje circundante, y puedes ver cómo ha crecido la ciudad a su alrededor. El río Nore pasa por el castillo y es particularmente hermoso cuando lo ves aparecer durante un paseo en bote.

2. Castillo de Ashford

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Castillo de Ashford

Muchos soñarían con vivir en un castillo algún día y, si eso es un poco poco realista, al menos pasar una noche en uno. Desafortunadamente, en la mayoría de los casos, no es posible. Lo mejor que puede hacer es visitarlo, echar un vistazo al interior, tal vez hacer una visita guiada y solo soñar con lo que sería vivir en un castillo propio. El castillo de Ashford en el noroeste de Irlanda es diferente. No solo es un castillo, sino que también es uno de los mejores hoteles de 5 estrellas de Irlanda.

A pesar de haber un castillo de principios del siglo XIII, el que vemos hoy fue construido en el siglo XVIII. Siguiendo el estilo de un castillo francés del siglo XVII, Ashford Castle fue una casa familiar y un pabellón de caza para la familia Brown del barón Oranmore y Browne.

Hoy en día, el castillo es una combinación de arquitectura medieval y victoriana.

Las habitaciones y suites del hotel abrazan la noble historia del castillo, y cada interior es tan real como el otro.

3. Castillo de Cahir

Castillo de Cahir

El castillo de Cahir en el sureste de Irlanda es uno de los castillos más grandes del país. Visualmente encarna todo lo que cabría esperar de un castillo y una fortaleza medievales: murallas enormes, un foso, un torreón impresionante y una apariencia en general gigantesca y ligeramente intimidante. Exactamente lo que se suponía que transmitían las fortalezas medievales.

El castillo data de mediados del siglo XII. En 12 sufrió graves daños por fuego de cañón tras un asedio de tres días. Fue asediado nuevamente en el siglo XVII durante las Guerras Confederadas Irlandesas.

El castillo de Cahir es uno de los pocos castillos del país con un rastrillo en funcionamiento.

4. Castillo de Blarney

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Castillo de Blarney

La mayoría de la gente conocerá el Castillo de Blarney debido a la Piedra de Blarney, también conocida como La Piedra de la Elocuencia. Cuenta la leyenda que si te quedas atrás y besas la piedra, obtendrás el don de la elocuencia. Varios cientos de miles de turistas lo visitan al año. La piedra en sí se encuentra en la parte superior del castillo, que está parcialmente en ruinas. A pesar de eso, el castillo es un ejemplo notable de arquitectura medieval irlandesa.

La dinastía MacCarthy de Muskerry construyó el torreón a mediados del siglo XV, a pesar de que hay registros de antiguas fortificaciones en el mismo sitio.

El Castillo de Blarney es uno de los castillos que se vio afectado por las Guerras Confederadas Irlandesas y asediado durante este tiempo. A lo largo de los siglos, el castillo perteneció a varios propietarios y actualmente está en manos de la familia Colthurst.

Si bien el castillo tiene un exterior impresionante y bien conservado, es una ruina parcial ya que solo se puede acceder a unas pocas habitaciones y almenas. Cualquiera que lo visite puede subir la escalera de caracol y explorar los vastos jardines, que contribuyen a la atmósfera mágica del castillo, ya que cuenta con un jardín venenoso con numerosas plantas venenosas.

5. Castillo de Bunratty

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Castillo Bunratty

El castillo de Bunratty es una torre cuadrada hermosa y bien conservada en el oeste de Irlanda en el condado de Clare. El castillo de Bunratty, que data de 1425, es una de las fortalezas medievales más auténticas y completas de Irlanda. Había otras tres estructuras construidas en o alrededor del mismo sitio, incluido un asentamiento vikingo temprano, antes del castillo actual. El castillo de Bunratty fue construido por la familia MacNamara.

Otro castillo que se vio afectado por las guerras confederadas irlandesas, el castillo de Bunratty ocupaba una posición estratégica importante, ya que controlaba las vías fluviales que conducían a Limerick. Los confederados terminaron tomando el castillo después de un largo asedio.

A mediados del siglo XX, el castillo fue restaurado por el séptimo vizconde de Gort, quien logró evitar que el castillo se convirtiera en ruinas. El castillo está abierto a los visitantes y los interiores cuentan con obras de arte, muebles y tapices de los siglos XV y XVI.

6. Castillo de Malahide

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Castillo de Malahide

En las afueras de Dublín, a solo media hora en tren, se encuentra el castillo de Malahide, cuyas partes más antiguas datan del siglo XII. La estructura cambió desde sus inicios, y las obras de ampliación se realizaron en el siglo XV durante el reinado del rey Eduardo IV. Las torres se agregaron incluso más tarde, desde el principio hasta mediados del siglo XVII. El castillo fue construido por los Talbot, una familia con una larga y destacada historia.

Cuatro salas de recepción y dormitorios están abiertos al público. Los muebles de época y los cuadros decoran los interiores y marcan el tono de tiempos pasados.

El castillo de Malahide solía estar rodeado por un foso y una pared exterior, así como por un puente levadizo, un rastrillo y una barbacana.

7. La Roca de Cashel

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Roca de Cashel

A pesar de su estado ruinoso, The Rock of Cashel es uno de esos castillos que deja una impresión inolvidable al presenciarlo en persona. Ubicado en el condado de Tipperary, The Rock of Cashel es uno de los principales puntos focales en el paisaje circundante, ya que el castillo está ubicado en una colina que domina su telón de fondo.

La parte más antigua de The Rock of Cashel es también la más alta: la torre redonda tiene 28 metros de altura y se remonta a aproximadamente 1100. La torre se construyó originalmente utilizando el método de piedra seca, lo que significa que la construcción se realiza únicamente con piedras y no se utiliza un agente aglutinante, como el mortero. Hoy en día, sin embargo, se han realizado algunos rellenos con mortero para que la estructura sea segura.

Uno de los edificios más bellos visualmente dentro del complejo es la Capilla de Cormac con sus techos abovedados y amplios arcos.

El castillo está rodeado por un extenso cementerio, y todo el complejo está amurallado.

8. Castillo de Donegal

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Castillo de donegal

El castillo de Donegal, que se parece menos a un castillo típico y más a una casa de campo tradicional de la época medieval tardía / jacobea, tiene un encanto muy particular e innegable. Ubicado en la ciudad de Donegal en Ulster, el castillo estuvo en ruinas durante casi dos siglos hasta que fue restaurado casi por completo hace aproximadamente 30 años.

El castillo está formado por un impresionante torreón rectangular que data del siglo XV. Un ala de estilo jacobeo se agregó un poco más tarde. Como muchos castillos, el castillo de Donegal también se encuentra cerca de un río, es decir, el río Eske. En el siglo XVII se construyó una muralla que rodeaba el castillo. En la construcción del castillo se utilizaron areniscas y calizas locales.

9. Castillo de Lismore

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Castillo Lismore

El castillo de Lismore en Irlanda del Sur es la sede del duque de Devonshire. Originalmente perteneciente a los Condes de Desmond, el castillo pasó a manos de la familia Cavendish desde mediados del siglo XVIII. El castillo es nada menos que una residencia real. La gran estructura cuenta con muchas torretas, torres y un gran patio interior. El castillo de Lismore tiene vistas al río Blackwater.

Si bien el castillo sigue siendo una residencia privada durante gran parte del año, a diferencia de muchos otros castillos que están abiertos al público a través de visitas guiadas, el castillo de Lismore está disponible para alquilar y tiene capacidad para 27 invitados. Verdaderamente un sueño hecho realidad para muchos, ya que el castillo ofrece un escenario de cuento de hadas incomparable.

10. Castillo de Dublín

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Castillo de Dublín

Bellamente ubicado en el corazón de Dublín, en contraste con la arquitectura moderna, el Castillo de Dublín ahora alberga una gran parte del gobierno irlandés. Sin embargo, siempre ha jugado un papel en las instituciones de gobierno, desde británicas hasta irlandesas. En 1921 se pasó ceremonialmente al Gobierno Provisional de Irlanda después de la firma del tratado angloirlandés.

A pesar de haber un castillo en el mismo sitio incluso durante la época del rey Juan, el edificio actual data aproximadamente del siglo XVIII. Cuando Dublín todavía era una ciudad normanda, el castillo se construyó con un propósito fortificante. Sin embargo, con el tiempo, el Castillo de Dublín se convirtió en una residencia oficial.

Después de verse afectado por importantes daños causados ​​por un incendio a finales del siglo XVII, el castillo fue reconstruido de una fortaleza medieval a un palacio georgiano. Por encima del nivel del suelo, no quedan elementos medievales dentro del castillo.

11. Castillo de Dromoland

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Castillo dromoland

Dromoland Castle en el oeste de Irlanda, al igual que Ashford Castle, hoy en día sirve como un hotel de lujo de 5 estrellas. El edificio actual data de mediados del siglo XIX, a pesar de que una casa torre anterior ha estado en el sitio alrededor del siglo XV o principios del XVI. El castillo fue construido en un estilo arquitectónico neogótico.

El castillo de estilo baronial se ha mantenido prácticamente igual que a mediados del siglo XIX y no se han realizado cambios significativos. La parte occidental del castillo da a un lago, haciendo que todo el paisaje parezca sacado de un cuento de hadas. En el lado sur hay amplios jardines amurallados. Rodeado de vastos bosques, el castillo de Dromoland no solo es una puerta de entrada al majestuoso pasado, sino también un escape muy bienvenido del bullicio de la vida cotidiana.

12. Castillo del Rey Juan

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Castillo del Rey Juan

El castillo del rey Juan en Limerick es una visita obligada para cualquiera que visite el suroeste de Irlanda. Esta importante ubicación no solo es un ejemplo notable de arquitectura medieval, sino también uno de los castillos normandos mejor conservados de toda Europa, ya que las torres, murallas y fortificaciones han sobrevivido al paso del tiempo. Sentado en la cima de King’s Island a orillas del río Shannon, el castillo se encontraba en una posición estratégica históricamente, y todavía respira este significado histórico hasta el día de hoy.

El rey Juan ordenó la construcción del castillo a principios del siglo XIII. Antes de eso, había asentamientos vikingos en el mismo lugar desde 13.

El castillo fue construido en esta ubicación estratégica para controlar cualquier posible rebelión normanda hacia el este y el sur.

Durante el asedio de Limerick de 1642, el castillo sufrió daños en sus muros y, al igual que muchos otros castillos irlandeses, se vio afectado por las guerras confederadas irlandesas.

El castillo cuenta con impresionantes torres redondeadas y de cañón y cuatro muros cortina, sin embargo, no cuenta con una torre cuadrada.

13. Castillo Birr

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Castillo de Birr

El castillo de Birr, ubicado en Irlanda Central en el condado de Offaly, es el hogar del séptimo conde de Rosse. Un castillo ha estado en el terreno desde la época anglo-normanda, sin embargo, a lo largo de los siglos se han realizado numerosos cambios y quedan pocos restos de las estructuras originales. A pesar de eso, el castillo actual es un excelente ejemplo entre los castillos irlandeses.

El castillo solo está disponible parcialmente para los visitantes, ya que es la residencia del séptimo conde de Rosse, sin embargo, los jardines y el parque de apoyo están disponibles para el público abierto.

A principios del siglo XVII, el castillo original estaba en ruinas, y se le otorgó a la familia Parsons que agregó dos torres flanqueantes a cada lado de la torre de la puerta normanda para hacer que el edificio sea más habitable. Durante las Guerras Confederadas de Irlanda, el castillo sufrió dos asedios.

14. Castillo de Ross

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Castillo de ross

Ross Castle se encuentra en un lugar donde el tiempo se detiene. Rodeado por un paisaje vasto e intacto en el sur de Irlanda, mirando el castillo desde lejos, fácilmente podrías imaginar que te llevan de regreso a la época medieval. Con vistas a Lough Leane y al Parque Nacional de Killarney, la casa torre del siglo XV encarna la serenidad a pesar de su apariencia gigantesca.

Originalmente, el castillo de Ross era el hogar ancestral del clan O’Donoghue, y durante la Segunda Rebelión de Desmond a finales del siglo XVI cambió de propietario a MacCarthy Mór.

El castillo está construido al estilo de una fortaleza medieval tradicional: una casa torre con bartizans cuadrados y muros gruesos. Las ventanas en los niveles inferiores son lo suficientemente estrechas para permitir que las personas que residen en el castillo se defiendan de enemigos potenciales disparando flechas, sin embargo, no eran lo suficientemente anchas para permitir el acceso al castillo de visitantes no deseados. Incluso la escalera de caracol se construyó para dar una ventaja a las personas que defendían el castillo: cualquiera que subiera las escaleras tendría sus espadas en el lado interior de las escaleras, lo que les daría una gran desventaja.

15. Castillo de Doonagore

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Castillo de Doonagore

Aunque no queda mucho del castillo original a excepción de una casa de torre redonda, es un lugar excepcional para ver cerca de las costas del Océano Atlántico Norte. La casa de la torre redonda data del siglo XVI, y un pequeño recinto amurallado también está intacto.

Aquí se construyó un castillo alrededor del siglo XIV. La casa torre del siglo XVI, a diferencia de muchas otras en la región construida con piedra caliza, en realidad fue construida con piedra arenisca, que también es nativa de los alrededores.

Una parte inquietante de la historia del castillo se remonta a finales del siglo XVI, cuando un barco de la Armada española desembarcó justo debajo del castillo. Luego, los sobrevivientes fueron ahorcados en el castillo.

El castillo ha estado en posesión de un propietario irlandés-estadounidense privado desde la década de 1970, por lo tanto, el castillo no está abierto al público.

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