15 mejores castillos en gales

Como el segundo país más pequeño del Reino Unido (Irlanda del Norte es el más pequeño), Gales tiene un gran impacto a pesar de su tamaño compacto. Los castillos forman una parte importante de la historia y el paisaje de Gales. Hay más de 400 castillos en Gales, lo que lo convierte en el país con más castillos por milla cuadrada que cualquier otro país del mundo.

Curiosamente, la mayoría de los castillos en Gales no son galeses, como algunos pensarían, sino ingleses, ya que fueron construidos con el propósito no solo de pasar por alto y proteger las tierras, sino también de mantener subyugado a los galeses.

Gales cayó en manos de Inglaterra después de que Dafydd, el último príncipe de Gales, fuera ejecutado en 1283. Eduardo I de Inglaterra tuvo el control total sobre Gales después y para garantizar que la gente de Gales fuera fiel al dominio inglés, ordenó la construcción de castillos. , muchas de ellas enormes estructuras de piedra tan típicas de la arquitectura medieval.

1. Castillo Raglan

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Castillo de Raglan

El castillo Raglan ubicado en el sureste de Gales es un castillo medieval tardío que data de 1430, cuando comenzó la construcción. La construcción del castillo fue encargada por Sir William ap Thomas, el Caballero Azul de Gwent.

A finales del siglo XVI, el castillo sufrió notables obras de construcción, cuando se construyeron adiciones como un nuevo techo con vigas de martillo.

El castillo de arenisca no se construyó con fines defensivos y su objetivo principal era retratar y mostrar una poderosa influencia y riqueza.

Una de las principales características visuales del castillo son las estructuras poligonales, que hacen que este castillo sea único en el paisaje general del castillo galés. La mayoría de los otros castillos consisten en estructuras cuadradas o redondas en lugar de la casa de entrada de seis lados y las torres que aparecen en Raglan Castle. El castillo también cuenta con un foso alrededor de la Torre Amarilla de Gwent.

2. Castillo de Caernarfon

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Castillo de Caernarfon

Situado en el noroeste de Gales, el castillo de Caernarfon es una fortaleza medieval construida a finales del siglo XIII para reemplazar un antiguo castillo motte-and-bailey que se encontraba allí desde el siglo XI. También es uno de los castillos galeses más reconocidos.

La apariencia grandiosa y gigantesca del castillo está directamente relacionada con el hecho de que la ciudad de Caernarfon sirvió como centro administrativo del norte de Gales durante el reinado del rey Eduardo I de Inglaterra.

El castillo de Caernarfon fue asediado varias veces y después de que los Tudor llegaran al poder y la relación entre Inglaterra y Gales se volviera más estable, muchos de los castillos galeses perdieron su importancia y el castillo de Caernarfon fue uno de los castillos que lentamente comenzó a caer en la desesperación. Se descuidó hasta el siglo XIX, cuando finalmente comenzaron los trabajos de reparación.

El castillo cuenta con varias torres poligonales, almenas, dos accesos, uno desde el pueblo y otro que permite la entrada sin tener que atravesar el pueblo. Desafortunadamente, el castillo nunca se terminó de la forma prevista.

3. Castillo de Conwy

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Castillo de Conwy

Otro castillo galés que se remonta a la época del rey Eduardo I de Inglaterra es el castillo de Conwy, que se encuentra en la costa norte de Gales. El castillo data de finales del siglo XIII y jugó un papel importante en la formación de la ciudad de Conwy. El castillo también estuvo en medio de varias guerras bajo asedio.

El castillo es un ejemplo impresionante de la arquitectura defensiva medieval galesa: su muralla defensiva con enormes torres redondas se reconoce al instante. El castillo no solo es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, sino que también ha sido clasificado por la organización como uno de los mejores ejemplos de arquitectura militar de ese período en Europa.

El plan rectangular del castillo incluye salas interiores y exteriores y en total ocho torres. La sala interior incluía todas las cámaras principales, mientras que la sala exterior estaba dedicada a cocinas, establos, prisión y guarnición.

4. Castillo de Cardiff

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Castillo de cardiff

Situado en la capital de Gales, el castillo de Cardiff se construyó originalmente en el siglo XI como un castillo de motte y bailey sobre un fuerte romano más antiguo que data del siglo III. Un siglo más tarde, el castillo fue reconstruido lentamente en una estructura de piedra con la adición de una torre de concha y muros defensivos. Durante los siglos siguientes, el castillo sufrió cambios, adiciones y rediseños graduales.

Al igual que otros castillos durante la Guerra Civil Inglesa, el Castillo de Cardiff también se vio afectado por él: primero fue tomado por las fuerzas parlamentarias y luego reclamado por los partidarios realistas.

A mediados del siglo XVIII, el castillo se transformó en una mansión georgiana y luego se rediseñó en estilo renacentista gótico. Dado que las renovaciones se realizaron bajo la atenta mirada de William Burges, los interiores se consideraron ejemplos muy precisos y excepcionales del renacimiento gótico. Los exuberantes interiores incluían hermosos murales, elementos de vidrieras, delicadas tallas de madera y mármol.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el castillo se convirtió en un refugio antiaéreo.

5. Castillo de Pembroke

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Castillo de pembroke

El castillo de Pembroke es famoso por ser el lugar de nacimiento de Enrique VII y recientemente el castillo volvió a llamar la atención cuando los arqueólogos encontraron información aún más precisa sobre el lugar de nacimiento del primer rey Tudor.

El castillo original fue construido a finales del siglo XI y fue reconstruido en piedra un siglo después, lo que lo convierte en uno de los ejemplos más impresionantes de castillos de piedra normandos en el país.

El castillo de Pembroke está construido sobre la caverna de Wogan o la cueva de Wogan. Se sabe que la cueva fue utilizada por humanos desde los períodos Paleolítico y Mesolítico. En el siglo XIII, la cueva se convirtió en parte de las defensas del castillo de Pembroke.

Las fuerzas de Oliver Cromwell atacaron el castillo en 1648 durante la Guerra Civil Inglesa y Cromwell estuvo presente personalmente durante la toma del castillo después de un asedio de 7 semanas.

6. Castillo de Chirk

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Castillo de Chirk

Muchos de los impresionantes castillos galeses se construyeron durante el reinado de Eduardo I y el castillo de Chirk no es una excepción. Completado en 1310, el castillo ocupaba una posición estratégica con vistas al punto de entrada al valle de Ceiriog. Dado que se encuentra en las fronteras de Gales e Inglaterra en el norte del país, siempre tuvo un papel importante en mantener a los galeses bajo el dominio inglés. El castillo de Chirk es el único castillo de la época de Eduardo I que todavía está habitado hasta el día de hoy.

Originalmente construido como una fortaleza militar, las torres de tambor redondas características del castillo eran perfectas para los arqueros que necesitaban poder pasar por alto y defender un área amplia. Los muros de las torres tienen 5 metros de espesor lo que las hace inexpugnables.

Hoy en día, los visitantes no solo pueden admirar el impresionante castillo, sino también 5 acres de jardines vírgenes con impresionantes rosas y prados cuidados.

7. Castillo de Caerphilly

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Castillo Caerphilly

El castillo de Caerphilly en Gales del Sur, no lejos de la capital de Gales, Cardiff, fue construido como un castillo defensivo contra Llywelyn ap Gruffydd, que fue el último príncipe de una Gales unida antes de que el reinado de Eduardo I se apoderara del país. El sitio del castillo mide aproximadamente 30 acres, lo que lo convierte en el segundo más grande de Gran Bretaña.

El castillo fue construido a mediados y finales del siglo XIII y hasta el día de hoy está rodeado por un impresionante foso completamente inundado. El castillo de Caerphilly presentó un diseño bastante único para su época e introdujo un diseño de castillo concéntrico en el resto de los castillos de Gran Bretaña.

El castillo se mantuvo orgulloso durante un par de siglos y, a mediados del siglo XVI, ya se describía por escrito como en estado de ruina. En particular, la torre sureste del castillo se inclina 16 grados de su eje vertical.

8. Castillo de Powis

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Castillo Powis

Bastante único entre los castillos medievales de Gales, Powis Castle se destaca no solo por su exterior de piedra roja, sino también como uno de los pocos castillos que han sobrevivido a la prueba del tiempo, sin caer nunca realmente en la desesperación. El castillo fue construido a principios del siglo XIII y con el tiempo ha sido objeto de varias mejoras y reformas.

En el siglo XVII, el impresionante dormitorio de estado se agregó al castillo, así como los jardines en terrazas que hacen que esta propiedad sea tan única. Aunque originalmente se pensó como un castillo defensivo, rápidamente se convirtió en lo que es hoy: una hermosa mansión real con una espléndida colección de arte, exquisitos interiores y artefactos de la India.

Los impresionantes jardines barrocos en Powis Castle son uno de los mejores de todo el Reino Unido y exhiben paisajes únicos y tejos centenarios.

9. Castillo de Roch

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Castillo de roch

¿A quién no le encantaría quedarse en un castillo normando del siglo XII e imaginarse cómo era la vida en la época medieval? Roch Castle ofrece exactamente eso, pero de una manera moderna y elegante, ya que hoy en día se ha convertido en un hotel de lujo con seis habitaciones. El castillo tiene una apariencia única y espectacular, que se extiende y se eleva desde una formación rocosa.

Originalmente, el castillo de Roch tenía un propósito defensivo para proteger a los colonos flamencos de los galeses independientes en el norte que eran una amenaza para la parte anglicanizada del país.

El castillo fue un bastión realista durante la Guerra Civil Inglesa, pero fue abandonado poco después dejándolo olvidado y degradante hasta la década de 1900, cuando fue reconstruido y devuelto a su antigua gloria.

10. Castillo de Beaumaris

Fuente: Samot / shutterstock

Castillo de Beaumaris

El castillo de Beaumaris, en el norte de Gales, es otro ejemplo notable de los castillos que se construyeron durante el reinado de Eduardo I. El castillo ubicado en la isla de Anglesey nunca se terminó debido a la falta de dinero y recursos, sin embargo, su impresionante exterior se ha mantenido a través de los tiempos como un majestuoso recordatorio de la arquitectura medieval.

El castillo de Beaumaris tiene paredes concéntricas perfectamente simétricas y notables torres de tambor redondas. A pesar de ser una fortaleza medieval con una apariencia inexpugnable, el castillo no tiene el típico aspecto amenazador que es tan distintivo en muchos otros castillos de la época. El castillo se asienta armoniosamente en el paisaje circundante y su precisión arquitectónica no puede pasarse por alto.

11. Castillo de Harlech

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Castillo de Harlech

Situado en el noroeste del país, el castillo de Harlech se encuentra en medio de un paisaje impresionante al que solo contribuye el castillo concéntrico. El castillo de arenisca es otro de los castillos del rey Eduardo I en Gales, cuyo propósito era establecer el dominio inglés. Curiosamente, en el siglo XV un líder galés se hizo cargo del castillo por un breve momento hasta que fue reclamado por las fuerzas inglesas.

El castillo se construyó de una manera que aprovechó el paisaje natural, haciendo uso del acantilado como una barrera natural contra los ataques. En el otro lado se excavaron fosos secos en la roca para agregar un elemento defensivo.

El castillo fue asediado durante la Guerra de las Rosas en el siglo XV y los daños causados ​​durante ese tiempo nunca fueron reparados. Dos siglos más tarde, durante la Guerra Civil inglesa, las partes restantes del castillo se utilizaron con fines militares y después de otro asedio, cuando el castillo había cumplido su propósito, las fuerzas parlamentarias ordenaron la destrucción del castillo, pero estas órdenes no se llevaron a cabo. Por suerte, partes del castillo han sobrevivido hasta los tiempos modernos.

12. Castell Coch

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Castell Coch

Si bien la mayoría de los castillos galeses tienen una apariencia ligeramente desalentadora debido a sus orígenes de fortaleza, Castell Coch se destaca por su apariencia de cuento de hadas. Las torretas cilíndricas que se ven en Castell Coch son bastante inusuales no solo para los castillos galeses sino para los castillos medievales en Gran Bretaña en general; es un espectáculo que es más probable que veas en Europa continental.

La razón de esto, sin embargo, es que el castillo fue construido en estilo renacentista gótico solo en la década de 1870 durante la época victoriana. Sin embargo, se sabe que hubo un castillo normando anterior en el sitio que data del siglo XI.

John Crichton-Stuart, el tercer marqués de Bute, contrató al renombrado arquitecto William Burges para reconstruir un castillo basado en los restos medievales. Los interiores presentan elementos de la Alta Victoria y han sido celebrados por historiadores y arquitectos como triunfos en la composición victoriana.

13. Castillo de Bodelwyddan

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Castillo de Bodelwyddan

El castillo de Bodelwyddan en el norte de Gales se remonta al siglo XV. Este castillo, a diferencia de muchos otros en Gales, nunca tuvo la intención de tener un propósito defensivo, ya que fue construido como una casa solariega para la familia Humphreys de Anglesey. El castillo que vemos hoy fue construido durante la década de 15 cuando se amplió la casa solariega anterior.

Hoy el castillo se ha convertido en un hotel de lujo. Durante la Primera Guerra Mundial, el castillo albergó un ala de hospital y en la década de 1980 fue el hogar de una universidad.

14. Castillo de Rhuddlan

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Castillo Rhuddlan

El castillo de Rhuddlan se construyó poco después de la Primera Guerra de Gales y fue uno de los muchos castillos encargados por el rey Eduardo I de Inglaterra. La construcción del castillo tomó más de diez años y se completó en 1282.

El castillo fue planeado como un castillo concéntrico. Cuenta con una puerta de entrada de torre gemela y la sala exterior está rodeada por un muro cortina. Actualmente el castillo se encuentra en un estado de ruina legible.

15. Castillo de Penrhyn

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Castillo Penrhyn

A primera vista, parece que el castillo de Penrhyn podría pertenecer fácilmente a un paisaje inglés y se ve bastante diferente a la mayoría de los castillos galeses, la mayoría de los cuales eran fortalezas o fortalezas. El castillo de Penrhyn, por otro lado, fue construido como una casa solariega fortificada medieval.

El castillo de piedra original y la casa torre que se encontraba en la propiedad fue construida en el siglo XV. Fue reconstruido a finales del siglo XVIII, pero el edificio actual data del siglo XIX. Esta última reconstrucción transformó completamente el edificio. Algunas características del edificio original se incorporaron en el último diseño y estas incluyen un sótano abovedado y una escalera de caracol.

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